De gatos y grafitis en Barcelona

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¡Qué ganas teníamos de daros esta noticia! Os prometo que hemos tenido que taparnos la boca con esparadrapo para no meter la pata y desvelar la noticia antes de tiempo.

El caso es que en las últimas semanas hemos colaborado en un proyecto muy especial relacionado con la conservación del paisaje urbano de Barcelona gracias a nuestro amigo y artista como la copa de un pino Arnal Ballester, que nos ha invitado a acompañarle en el proceso de restauración de su obra Els Gats d’en Xuclà. Y como no… ¡¡¡allí que fuimos a hacer lo que hiciera falta!!!

Si no sabes de qué gatos estamos hablando… ¡es síntoma de que no has callejeado lo suficiente por Barcelona! Pero estás de suerte porque en el post de hoy os vamos a contar la historia de estos 6 gatos vecinos del barrio del Raval que todavía van a seguir dando guerra por muchos años.

En 1998 con motivo de la 1ª edición de “La ciutat de las paraules” se le ofreció a Arnal Ballester una pared vacía / una fachada para que hiciera lo que quisiera en ella. El objetivo era convertir el Raval en un poema visual transitable gracias  a la participación de artistas plásticos, escritores públicos y los mismos vecinos del barrio. ¡Y lo consiguieron… vaya si lo consiguieron!

Podríamos seguir contándoos nosotros mismos esta historia tan interesante sobre un grafiti que  se ha convertido en ICONO del arte callejero de Barcelona, pero ¿por qué hacerlo nosotros si puede hacerlo el mismísimo Arnal Ballester en primera persona?

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Cuéntanos Arnal, ¿de dónde salió la idea de los gatos para aquella pared vacía?
La medianera estaba en un estado de tanto deterioro que me sugirió un descampado vertical, y siempre asocio los descampados a los gatos. Cuando subí al andamio también pude comprobar que en la azotea del edificio colindante vivía una colonia de decenas y decenas de gatos.

¿Qué técnica utilizaste?
La del grafitero de toda la vida: el spray. Rápido, efectivo y resistente. Piensa que la intervención, según el plan, debía tener una vida efímera…pero ya lleva ahí 17 años y los que vendrán!

Si hoy (17 años después) te volvieran a ofrecer el mismo proyecto, ¿qué crees que dibujarías?
La verdad es que me cuesta muchísimo pensar en esa pared sin los gatos, pero haciendo un gran esfuerzo de imaginación te digo que haría algo sobre el origen de la plaza, que no es una plaza sino un tramo ensanchado de la calle . El “ensanche” es el resultado de un bombardeo durante la guerra civil: los aviones italianos se cargaron los edificios que hacían esquina. No estaría de más un homenaje a la gente que perdió allí el hogar y la vida. El caso es que en 1998 yo no lo sabía.

¿En qué ha consistido el proceso de restauración de los gatos que se presenta mañana?
Esencialmente en revertir el desgaste de las pinturas originales, que ya estaban un tanto deterioradas, aunque constatamos que habían resistido a la intemperie con mucha dignidad. Hubo que hacer plantillas nuevas – y ahí entra la inestimable y sabia colaboración de  Chispum – porque las que se usaron originalmente no se conservaron. El proceso ha sido complicado, ya que las nuevas plantillas tuvieron que hacerse a partir de los dibujos originales -que eran minúsculos- y no siempre encajaban del todo con los gatos pintados.

¿Qué significa para ti esta obra? ¿Pasas a menudo por delante?
Cuando los hice nunca pensé que a día de hoy estaríamos hablando de esa obra. Son el poso de una acción colectiva muy hermosa que fue La Ciutat de les Paraules. No niego también que es muy gratificante saber que algo de lo que has hecho pertenece de algún modo al imaginario de la ciudad, aunque la mayoría de la gente ni siquiera sepa quien es el autor, (y este semianonimato me gusta mucho). También están presentes en mi vida cotidiana ya que doy clases en la Escola Massana y paso frecuentemente por delante…tanto que a veces ni me doy cuenta de que están ahí.

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Si después de leer este post os han entrado unas ganas increíbles de llevaros estos gatos a vuestra casa… ¡hacedlo! Podéis comprar el vinilo con el diseño original by Arnal Ballester en nuestra web (aquí). Además, estáis de suerte porque desde hoy (04/03) hasta el próximo miércoles (11/03) tenemos una promoción especial del 20% de descuento para todos los vinilos de este autor  utilizando el código promocional ARNAL.

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Si alguien se anima a pasarse mañana por el acto de presentación de los gatos rehabilitados, ¡allí nos veremos!

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About cats and grafitti in Barcelona

We’re so excited about this news! We swear that we had to cover our mouths with tape so we wouldn’t screw it and reveal the news before time.

The fact is that in the past few weeks we have collaborated in a very special project related to the conservation of the urban landscape of Barcelona thanks to our friend and top artist Arnal Ballester, who invited us to join him in the restoration process of his work Els Gats d’en Xuclà. And of course… there we went to do whatever it took!!!

If you don’t know what cats we’re talking about… then it’s a sign that you haven’t walked around in Barcelona enough! But you’re lucky because in today’s post we’re going to tell the story of these 6 cats, residents of Raval district, that are still going to live there for many years.

In 1998, with the occasion of the 1st edition of “La Ciutat de les Paraules” (The City of Words in free translation), it was offered to Arnal Ballester an empty wall / facade to do whatever he wanted. The aim was to turn Raval into a visual urban poem thanks to the participation of artists, writers and the neighborhood residents as well. And so they did it… And wow, oh yes they did it.

We could go on telling you this story ourselves so interesting about a graffiti that has become an ICON of Barcelona’s street art, but why us if we can hear it from Arnal Ballester himself?

Tell us Arnal, where did the idea of ​​cats in that empty wall came from?
The dividing wall was in a state of deterioration that suggested a vertical waste ground, and I’ve always associated the wasteland to cats. When I climbed the scaffolding I also saw that on the roof of the adjacent building lived a colony of dozens of cats.

What technique did you use?
The oldstyle classic graffiti technique: spray. Fast, effective and durable. The intervention, according to the plan, should have a short, ephemeral life… but it’s been there for 17 years and those to come!

If today (17 years later) they’d call you for the same project, what do you think you would draw?
The truth is that it’s very difficult to think now about that wall without the cats, but making a great effort of imagination I guess I’d do something about the origin of that square, which isn’t actually a square but a widened section of the street. The “expansion” is the result of a bombing during the civil war: Italian aircrafts destroyed the corner buildings that were there. It would be a tribute to the people who lost their homes and lives there. But I didn’t know it in 1998.

What was involved in the restoration process that’s being presented tomorrow?
Essentially our aim was to reverse the erosion of the original paintings, which were already deteriorated somewhat, although we found that they’ve resisted the weather with great dignity. We had to make new templates – and here we had the invaluable and wise collaboration Chispum – because the ones originally used were not preserved. The process was complicated because the new templates had to be made from the original drawings that were very tiny – and didn’t always quite fit with the painted cats.

What does this work mean to you? Do you often see it?
When did it I never thought that we’d still be talking about it today. It is the remains of a beautiful collective action that was La Ciutat de les Paraules. I don’t deny that it’s very gratifying to know that something we made has become somehow part of the city’s collective imaginary, although most people don’t even know who the author is (and I like this semi-anonymity very much). It is also present in my daily life since I teach at the Escola Massana and I often pass by it… So often, sometimes I don’t even think they are there.

If after reading this post you just can’t wait to bring these cats to your home … Just do it! You can buy the sticker with the original design by Arnal Ballester on our website (here). Furthermore, you are in luck because from today (04/03) until Wednesday (11/03) we have a special promotion: using the coupon code ARNAL  you get 20% off in any wall sticker designed by him.

And if you’re in Barcelona tomorrow, please come at 11am to the official presentation of the restored work, at Carrer de Xuclà. See you there!

 

 

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